Voyage à Chypre, carrefour de culture
en Méditerranée Orientale

Du 19 au 26 Juin 2024 

 

Préinscription ouverte par ordre de reception des courriels auprès de Philippe KALCK :

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Voyage à Chypre, carrefour de culture en Méditerranée Orientale

Du 19 au 26 Juin 2024

 

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Chypre

 

Chypre, du fait de sa position géographique stratégique, fut au confluent des grands courants de civilisation. Véritable carrefour d’échanges et d’influences au cœur de la Méditerranée orientale, cette île baignée de soleil qui aurait abrité la naissance de Vénus, a connu une histoire d’une intensité exceptionnelle, dont subsistent de multiples vestiges et d’admirables monuments. Si les premières traces d’habitation datent de 8 000 ans avant J.-C., l’exploitation des ressources en cuivre permettent le développement d’un commerce avec le Proche-Orient et la mer Égée et favorisent l’installation des Mycéniens et des Phéniciens. Les cités-royaumes telles que Salamine, Amathonte, Kourion, Paphos, Kition… se développent et entretiennent des relations commerciales avec les pays riverains du bassin méditerranéen avant de tomber sous domination successive de l’Assyrie, de l’Égypte, de la Perse. L’île est enfin rattachée aux possessions du général Ptolémée avant d’être annexée à l’empire romain, se couvrant alors de thermes, de théâtres et de belles demeures. Christianisée très tôt par Saint-Paul et Saint-Barnabé, Chypre voit fleurir, à l’époque Byzantine, de nombreux monastères et de riches cités. Le temps des croisades voit la dynastie des Lusignan, les ordres militaires et Venise prendre en mains la destinée de l’île. La ville de Famagouste finit par tomber aux mains des Ottomans en 1571, signant le début d'une occupation de trois siècles.Via Nostra vous fera découvrir cette île magnifique, avec une incursion dans la région du Nord sous domination turque. 1er jour : Toulouse – Larnaka – Limassol Vol avec escale Toulouse-Larnaka. Dès notre arrivée, nous gagnerons Limassol. Nous ferons une première découverte de ce port florissant au temps de l’Empire britannique qui dut sa fortune à l’arrivée des Francs, des Templiers puis des Hostpitaliers dès le XIIème siècle. Installation à l’hôtel. Dîner inclus et nuit à l’hôtel. 2ème jour : Limassol – Paphos – Kourion – Limassol Dans la matinée, nous prendrons la route en direction de Paphos. Nous ferons un arrêt pour découvrir le site de Kourion qui, selon Homère, fut fondé par les soldats d’Argos de retour de la guerre de Troie. De ce vaste site nous découvrirons notamment le théâtre d’époque romaine avec pour toile de fond les eaux de la Méditerranée. Nous visiterons ensuite le parc archéologique de Kato Pafos, inscrit au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO. Paphos prit son véritable essor sous la domination des Ptolémées d’Égypte à Chypre vers 320 avant J.-C. et resta le centre de la vie publique de l’île sous l’époque romaine. Nous verrons un ensemble de mosaïques qui fut découverte dans les maisons de Dionysos, Thésée et Aion. Nous découvrirons les ruines de l’ancienne basilique construite aux environs du Vème siècle ainsi que le pilier de Saint-Paul où, selon la tradition orale, il fut flagellé,. Nous verrons aussi l’extérieur de l’église Chryssopolitissa construite au XIIIème siècle. Puis, nous découvrirons les Tombeaux des rois, une vaste nécropole creusée dans le tuf au IIIème siècle avant J.-C. à l’extérieur de la ville pour de hauts fonctionnaires et des membres de l’aristocratie. Par la suite, nous verrons l’extérieur du château de Saranta Colones (non accessible au public). Déjeuner inclus sur le port. Dans l’après-midi, nous visiterons le monastère d'Ayios Neophytos où vécut, au XIIème siècle, l’un des ermites les plus populaires de l’île. Avec ses disciples, il couvrit de fresques l’ermitage troglodyte. D’autres fresques furent ajoutées au XIIIème siècle. Trajet retour jusqu’à Limassol. Dîner inclus et nuit à l’hôtel. 3ème jour : Limassol – Kolossi – les Troodos La matinée sera consacrée à la visite de la Commanderie hospitalière de Kolossi. Le fief de Kolossi fut octroyé en 1210 à l’ordre des Hospitaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem. Chassés en 1291 de Saint-Jean-d’Acre par les musulmans, ils firent de Kolossi le siège de leur ordre. Les bâtiments visibles aujourd’hui datent de 1454, le château d’origine ayant été détruit par les attaques génoises et mameloukes. Après le déjeuner inclus, nous gagnerons le massif des Troodos, région du pin d’Alep et du cèdre bleu. Le massif fut le refuge d’une foi souvent menacée par les conquérants qui occupaient les côtes et la riche plaine intérieure. Il y subsiste de nombreuses petites églises ornées de peintures chatoyantes qui livrent l’émotion et l’incroyable vitalité d’une foi millénaire. Nous visiterons l’église Stavros tou Agiasmati qui se distingue par la liberté de l’exécution par rapport aux canons byzantins puis l’église Panayia tou Arakou dont la coupole livre un magnifique Christ Pantocrator empreint de compassion. Dîner inclus et nuit à l’hôtel dans les montagnes. 4ème jour : les Troodos – Nicosie Dans la matinée, nous découvrirons l’église d’Asinou inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO. La modestie de l’édifice de la fin du XIème siècle cache une chapelle qui abrite le cycle le plus complet de peintures murales byzantines à Chypre. A Kalopanayiotis, nous visiterons le monastère Saint-Jean-Lambadhistis et son église triple, couverte de fresques byzantines et latines d’une qualité exceptionnelle. Déjeuner inclus. L’après-midi sera consacrée à la visite de l’ancienne église monastique de la Panayia Podithou, qui présente un cycle de fresques du XVIème siècle qui constitue un bel exemple du style italo-byzantin. Nous découvrirons ensuite l’église Ayios Nikolaos tis Steyis inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO et entièrement décorée de superbes fresques du XIème au XVIIème siècle. Nous gagnerons enfin Nicosie. Installation à l’hôtel. Dîner inclus et nuit à l’hôtel. 5ème jour : Nicosie – Bellapais – Kyrenia – Nicosie Dans la matinée, nous gagnerons le Nord de Chypre sous domination Turque. Nous visiterons le château de Saint Hilarion. Cette forteresse imprenable est le spectaculaire gardien des rivages nord de Chypre construit par les byzantins sur le site d’un ancien ermitage et agrandi par les Francs. Nous découvrirons ensuite l’abbaye de Bellepais, l’un des plus beaux sites de l’île. Fondée au XIIème siècle, l’abbaye appartenait à l’ordre des Prémontrés. Les bâtiments que nous pouvons voir aujourd’hui datent du XIIIème siècle. Déjeuner inclus. L’après-midi sera consacrée à la visite de Kyrenia. Fondée par les Achéens, cette cité fut un port actif avant de devenir le lieu où les Lusignan firent construire une superbe forteresse achevée par les Vénitiens. La forteresse domine le vieux port en forme de « fer à cheval ». En son centre, subsiste la Tour de la Chaîne, édifice circulaire surmontée d’une colonne conique érigée au XVème siècle par les Vénitiens. Aujourd’hui ce petit port est un lieu ravissant très prisé. De retour à Nicosie nous ferons une promenade pour découvrir l’extérieur de la cathédrale de Sainte Sophie. Édifice gothique commencé en 1209, elle fut achevée au XIVème. C’est ici que les princes de Lusignan furent sacrés rois de Chypre. Pendant l’occupation Ottomane, elle fut transformée en mosquée, débarrassée de ses vitraux, de ses fresques et de sa statuaire et flanquée de deux minarets. Malgré ses mutilations, elle reste une émouvant héritage de l'époque des Croisades. Nous visiterons enfin l’église de Sainte-Catherine. Construite au XIVème siècle dans le plus pur style gothique narbonnais, elle est aujourd’hui transformée en mosquée. Dîner inclus et nuit à l’hôtel. 6ème jour : Nicosie – Salamine – Famagouste – Nicosie Dans la matinée, nous gagnerons le Nord de Chypre pour la visite du monastère de Saint Barnabé. Cet ancien monastère orthodoxe fondé au Vème siècle sur l’emplacement où Saint Barnabé fut exécuté vers l'an 61 est aujourd’hui déserté par les moines et transformé en musée archéologique dont les riches collections couvrent une large période allant du néolithique au Moyen Âge. L’église abrite une collection d’icônes provenant d’églises de la région. Déjeuner inclus. L’après-midi, nous découvrirons le site archéologique de Salamine, cité fondée au début du XIème siècle avant J.-C. Les fouilles ont mis à jour de nombreuses tombes datant des XIème et VIIème siècle avant J.- C., le temple de Zeus, le gymnase, les thermes la ville et la basilique de la Campanopétra. Puis nous visiterons Famagouste. Fondée vers 300 avant J.-C. sur le site antique d’Arsinoé, Famagouste est un petit petit port de commerce qui va s’imposer au fil des siècles comme l’un des plus importants de Méditerranée. Entre 1960 et 1974, la ville se transforme en une station balnéaire majeure de l’île avant que l’histoire ne scelle son destin. Aujourd’hui il est possible de découvrir dans l’ancienne ville les remparts vénitiens, la tour-citadelle d’Othello ainsi nommée en référence au drame de Shakespeare et construite en 1492 ou encore la cathédrale Saint Nicolas. Construite en 1308, elle a été transformée en mosquée en 1571. Retour à Nicosie. Dîner inclus et nuit à l’hôtel. 7ème jour : Nicosie Le matin, nous visiterons le musée archéologique de Chypre à Nicosie, qui réunit des collections archéologiques exceptionnelles issues des vastes fouilles menées sur l’ensemble de l’île et retraçant l’évolution de la civilisation chypriote du Néolithique au début de la période byzantine. Nous visiterons ensuite l’église Saint-Jeanl’Evangéliste. Il s’agit d’une église de petite taille, de style franco-byzantin, à nef unique surmontée d’une voûte en berceau, bâtie en 1662 et abritant des fresques du XVIIIème siècle. Après le déjeuner inclus, nous découvrirons le musée épigraphique situé dans la partie Nord de Nicosie. Installé dans une maison vénitienne de la fin du XVème siècle il abrite une vaste collection de pierres médiévales sculptées. Nous pourrons notamment y admirer les plus beaux vestiges du palais des Lusignan, les gargouilles de l’ancienne cathédrale Sainte-Sophie, la statue vénitienne du lion de Saint-Marc ou encore les sarcophages francs. Nous en profiterons pour découvrir le Büyük Han, un grand caravansérail construit en 1572 qui abrite aujourd’hui de petites boutiques, cafés et restaurants. Enfin, nous nous promènerons dans le quartier traditionnel de Laiki Yitonia, qui nous permettra d’apprécier les spécificités de l’architecture chypriote, avant de découvrir les fortifications vénitiennes édifiées au XVIème siècle et la célèbre porte de Famagouste, surmontée d’un lion de Venise. Dîner inclus et nuit à l’hôtel à l’hôtel. 8ème jour : Nicosie – Larnaka - Toulouse Le matin, nous gagnerons Larnaca. En cours de route, nous ferons un arrêt dans le village de Kiti où nous visiterons l’église Panayia-Angeloktsitos. Edifiée au XIème siècle, elle fut agrandie par les Francs d’une chapelle de style gothique. Elle abrite une splendide mosaïque datée du VIème siècle. A Larnaca, nous visiterons l’église Saint-Lazare, d’une architecture de transition romano-gothique mais d’esprit byzantin. Nous aurons enfin un peu de temps libre avant le déjeuner inclus. Transfert à l’aéroport et vol avec escale Larnaka-Toulouse. Fin de nos prestations.

 

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