Le procès du chevalier de La Barre, dernier procès pour blasphème 

par Georges BRINGUIER : 6 Décembre 2017

Compte rendu succinct de la conférence par J.-B. Hiriart-Urruty (membre AMOPA 31).

De la BarreGeorges Bringuier est inspecteur honoraire de l’Education Nationale dans les domaines scientifiques. Dans un passé récent, il nous avait déjà gratifié, toujours dans le cadre des « mercredis de l’AMOPA 31 », d’une conférence sur le thème sensible de la  laïcité. Cette fois-ci, c’est sur un autre sujet qu’il est intervenu, un tant soit peu « clivant » également, celui de l’histoire de la condamnation du chevalier de La Barre.  Déjà auteur de plusieurs essais et biographies, Georges Bringuier a commis le tout récent ouvrage Le flamboyant destin du chevalier de la Barre (Editions Privat, 2017). Celles et ceux qui n’ont pas pu assister à sa conférence pourront s’y reporter avec profit. Voici un court résumé de la conférence de Georges Bringuier, à partir des éléments fournis par lui-même.

Le 1er juillet 1766, un jeune chevalier de 19 ans monte à l’échafaud avec un courage à peine croyable. Il a subi la torture une heure durant sans dévoiler le nom de ses « complices ». Condamné pour ne s’être pas décoiffé au passage d’une procession, il est la victime du dernier procès pour blasphème en France, sur fond d’intrigues et de règlements de compte. Conquis aux idées des philosophes, Jean-François de La Barre est la proie des anti-lumières qui sévissent encore ; ce sont les derniers soubresauts d’un pouvoir absolu de droit divin qui ne pourront empêcher les idées nouvelles de fleurir et la Révolution de tout faire voler en éclats quelques vingt ans plus tard. Le chevalier de La Barre va devenir le symbole de la liberté de penser et de la laïcité. Par les controverses qu’elle continue de provoquer, l’affaire du chevalier de La Barre est toujours et plus que jamais d’actualité. L’objet de la conférence a été de conter la triste mésaventure qui, selon Voltaire, a provoqué l’horreur et l’indignation de l’Europe entière.


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